不论是何种冷冻技术,最终胚胎将被保存与液态氮中(-196℃),世界上只有极少量的中心将胚胎保存于液氮蒸汽中。在液氮中细胞酶的活力几乎完全受到抑制,也就是说细胞进程处于“停滞”状态,唯一的损害因素是来源于外界的物理辐射对遗传基因的破坏。而专家通过实验证明:使用相当于自然界2000年的辐射剂量对液氮中保存的小鼠胚胎进行照射,既不影响它们的生存力和活力,也没有导致畸胎率的升高。也就是说在理论上,在稳定的液氮环境及自然界辐射下,胚胎可以保存2000年以上!
 
  当然,实践上远远无法证实,也无法达到这一点。2006年在西班牙诞生的液氮里被保存了13年的胚胎婴儿;而这一记录在2010年被刷新,美国诞生了在液氮里被保存了13.5年的胚胎婴儿!因此,从实践意义上出发,胚胎可以在液氮里保存5-10年,但冷冻时间的延长伴随而来许多医学、社会伦理问题,目前国内大型生殖中心的胚胎库内都保存着许多已经成功生育夫妇得来不易却“用不上”的胚胎,随着母亲年龄的增长,受孕的几率下降,这些胚胎的存在的意义也越来越小。在英国人们可以将自己的冷冻胚胎保存5年,若想延长期限则需向政府机构提出申请;而西班牙则并未对胚胎的冷冻保存时限进行规定;我国目前尚无相关的法规,相信在不远的将来,会有相对完善的政策出台。


 
  胚胎冷冻好处多多
 
  使得多余的“幼小生命(胚胎)”可以暂时储存起来,以利于在试管婴儿技术失败(胚胎移植失败或流产之后,或母体因子宫环境不适合怀孕(例如发生严重的卵巢过度刺激或子宫内膜不佳)时,或不宜在治疗周期移植胚胎者,可以在以后选定的适当时机内,将保存的胚胎复苏后移植回母体,再次或多次重复试管婴儿技术,而不必反复进行女性的超促排卵。这可以增加一次试管婴儿治疗的成功率,并因此而大大地降低了试管婴儿的平均治疗费用。避免多胎妊娠:植入过多的胚胎有造成多胎妊娠的危险性,而胚胎冷冻可以合理限制移植胚胎数,降低多胎妊娠率;生殖保险:对于因病情需接受卵巢切除、放疗或化疗的病人,可在治疗前预先保存胚胎,在适当的时候,进行复苏胚胎移植;计划生育保障:拟采取计划生育措施者,或夫妻两人暂不想生育孩子,但想将年轻时质量良好的受精卵保存起来留待条件成熟时使用。